日本はギャンブル巨大市場となるうるのか?

ここ過去20年間、日本ではカジノをめぐる論争が繰り広げられてきました。賭博は、刑法第186条と第187条で明確に禁止されています。賭博が禁止されているにもかかわらず、スロットゲームである「パチンコ」が2兆円規模の産業になっています。ただし最近になって、日本のギャンブル文化に大きな変化がありました。2016年に成立した法律のおかげで、現在、3つの合法的なカジノが予定されて位ます。

多くの都市は、成田空港関西空港などの国際空港から離れています。東京の中心部にはすでに外資系ホテルが存在するため、新しい統合型リゾートに複数の外資系ホテルを誘致するのは難しいでしょう。候補地は、シンガポールやラスベガスのように多くの魅力を提供するには、あまりにも限られています。カジノ統合型リゾートは、第二の江原ランドになる可能性を示唆する証拠もあります。

今、巨大市場となりうる日本でカジノが合法となりつつあります。参議院は、統合型リゾート推進法案を可決し、日本国内において本格的なカジノリゾートへの道が開かれたのです。

それでも、まだカジノ賭博が法的に認められていませんが、来年以降、概ね実現していくことになるでしょう。

統合型リゾート推進法案は、ライセンス基準やギャンブル依存症で悩むプレイヤーをカジノから遠ざけるための措置を含む、規制計画を準備する期間として、政府に12カ月の期限を与えています。

来年には、追加の規制が計画されており、2020年代初めまでに最初のリゾート地を完成させるために、カジノのライセンスを承認することになります。

数十億規模の投資

これらはすべて、MGMのような多国籍カジノコングロマリットにとっても、嬉しい知らせとなりました。MGMは、日本の国会が法案を通過させた「たゆまぬ努力と実りある成果」に対して、間をおかずに公式に祝辞を述べました。

MGMは、「長年にわたる調査の結果、特に海外からの収益性の高い旅行や観光が大幅に増加し、何千人もの雇用と長期的な経済利益を生み出す大きなチャンスがあると考えています」と述べています。

MGMは、潜在的な市場に100億ドルを投じることを約束し、歌舞伎の公演を開催したり、アートコレクションに日本人アーティストを展示したりして、日本政府に働きかけてきました。

2014年に日本がカジノの合法化に近づいたとき、シェルドン・アデルソンのLVSは、可能であれば「現金で」同額を投資することを誓い、衝撃を与えました。

熾烈を極める競争

ある数字によると、年間400億ドル規模の市場に足がかりを得ようと、あらゆる大手事業者がライセンスをめぐる熾烈な競争を展開すると予想されています。

東京、横浜、大阪などが有力な候補地となっていますが、最初のライセンスが何件になるのか、最終的にどこにカジノが建設されるのかは不明です。

MGMは、今後、主要なステークホルダーとのパートナーシップを強化し、日本のビジネスパートナーとの連合体を形成して、「日本らしい、世界に通用する統合型リゾートのビジョンをまとめていく 」と述べています。

安倍元首相は、2020年の東京オリンピックに間に合うように、最初のリゾートをオープンさせたいと考えていましたが、少なくとも2022年まではどのリゾートも準備ができない見込みです。

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